Das Global Positioning System (GPS) ist ein satellitengestütztes Funknavigationssystem, das sich im Besitz der US-Regierung befindet und von der U.S. Space Force betrieben wird. Es ist eines der Globalen Navigationssatellitensysteme (GNSS), das einem GPS-Empfänger an jedem Ort auf oder nahe der Erde, an dem eine ungehinderte Sichtverbindung mit vier oder mehr GPS-Satelliten besteht, Geo-Ortungs- und Zeitinformationen zur Verfügung stellt. Hindernisse blockieren die relativ schwachen GPS-Signale.

GPS erfordert keine Datenübertragung vom Benutzer und funktioniert unabhängig von Telefon- oder Internet-Empfang, obwohl diese Technologien den Nutzen von GPS-Positionierungsinformationen erhöhen können. GPS bietet militärischen, zivilen und kommerziellen Nutzern auf der ganzen Welt wichtige Positionierungsmöglichkeiten.

Das GPS-Projekt wurde 1973 vom US-Verteidigungsministerium ins Leben gerufen. Im Jahr 1978 wurde der erste Prototyp eines Raumfahrzeugs gestartet, und 1993 wurde die vollständige Konstellation von 24 Satelliten in Betrieb genommen. Ursprünglich auf die Nutzung durch das US-Militär beschränkt, wurde die zivile Nutzung ab den 1980er Jahren auf Anordnung von Präsident Ronald Reagan erlaubt. In den 1990er Jahren wurde die GPS-Qualität von der US-Regierung im Rahmen eines Programms namens „Selective Availability“ verschlechtert; dies wurde am 1. Mai 2000 durch ein von Präsident Bill Clinton unterzeichnetes Gesetz gestoppt.

Der GPS-Dienst wird von der US-Regierung zur Verfügung gestellt, die den Zugang zum System selektiv verweigern kann, wie es dem indischen Militär 1999 während des Kargil-Krieges geschah, oder den Dienst jederzeit verschlechtern kann. Infolgedessen haben mehrere Länder andere globale oder regionale Satellitennavigationssysteme entwickelt oder sind dabei, diese zu errichten. Das russische Globale Navigationssatellitensystem (GLONASS) wurde zur gleichen Zeit wie GPS entwickelt, litt aber bis Mitte der 2000er Jahre unter einer unvollständigen Abdeckung des Globus. GLONASS kann GPS-Geräten hinzugefügt werden, wodurch mehr Satelliten zur Verfügung stehen und Positionen schneller und genauer bis auf zwei Meter genau bestimmt werden können. Das chinesische Navigationssatellitensystem BeiDou nahm 2018 seinen weltweiten Betrieb auf und schloss seine vollständige Einführung im Jahr 2020 ab, ebenso wie das Positionierungssystem Galileo der Europäischen Union und das indische NavIC. Japans Quasi-Zenith-Satellitensystem (QZSS) ist ein satellitengestütztes GPS-Erweiterungssystem zur Verbesserung der Genauigkeit von GPS in Asien-Ozeanien, wobei für 2023 eine von GPS unabhängige Satellitennavigation geplant ist.

Wie funktioniert ein GPS-Verfolgungsgerät?

 GPS-Geräte verwenden eine Methode namens Trilateration, um die Position, Geschwindigkeit und Höhe eines Objekts zu bestimmen. GPS-Satelliten senden ständig ihren Standort und ihre Zeit, und jeder Satellit verfügt über eine hochentwickelte Atomuhr, die für Zeitberechnungen verwendet wird. Ortungsgeräte berechnen die Entfernung und die Zeit, die die GPS-Signale benötigen, um von den Satelliten zur Oberfläche zu gelangen. Das Gerät benötigt Signale von mindestens vier Satelliten, um einen genauen Standort zu bestimmen. Vor diesem Hintergrund wurde das GPS-Satellitensystem so konzipiert, dass sich mindestens vier Satelliten für Benutzer mit freier Sicht zum Himmel in Reichweite befinden. Die Daten von zusätzlichen Satelliten erhöhen die Genauigkeit der Positionsbestimmung noch weiter. Jeder Satellit wird mit Sonnenenergie betrieben und umkreist die Erde zweimal täglich, wobei er regelmäßig Signale sendet. Ein Pilotprojekt von PAJ UG im Kompetenzzentrum Usability hat genau nach diesem Prinzip stattgefunden.

Mit der Verbesserung der GPS-Technologie haben verschiedene Industriezweige begonnen, die fortschrittlichen Werkzeuge, die sie auf den Markt gebracht hat, zu übernehmen. GPS-Ortungssysteme waren eine bahnbrechende Entwicklung, insbesondere für die Automobilindustrie. Heute werden Ortungsgeräte für viele Zwecke eingesetzt, hauptsächlich zur Überwachung der Bewegungen von Personen, Fahrzeugen und Gütern. Funktionen wie Echtzeit-Ortung, Routenführung, Geo-Zaun-Zonen und Ereigniswarnungen ermöglichen es den Benutzern, persönliche Sicherheitsvorkehrungen für Familienmitglieder zu treffen und die Fahrzeugsicherheit zu erhöhen.

Warum ist GPS-Ortung wichtig?

 Die Technologie verändert zweifellos die Welt. Die meisten Firmen, die hauptsächlich im Transport- und Logistikbereich tätig sind, verwenden heute GPS-Ortungssysteme als Instrument zur Verwaltung ihrer täglichen Geschäftsabläufe. Unternehmen wie Händler, Lieferdienste, Konstruktion und Fertigung, Autohäuser, Transportunternehmen sowie Speditionen und Transporteure setzen GPS-Ortung ein, um ihre Vermögenswerte zu sichern, Flotten zu verfolgen, Treibstoffkosten zu senken und mobile Mitarbeiter zu verwalten.

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